Olli Jokinen 40 vuotta

Olli Jokinen on KalPa-kasvateista sekä pisimmän että eniten pisteitä tuottaneen NHL-uran tehnyt pelaaja. Jokisesta tuli vuonna 1997 ensimmäinen NHL:ään ensimmäisellä kierroksella varattu KalPa-kasvatti, kun Los Angeles Kings huusi hänen nimensä varaustilaisuuden kolmantena pelaajana.

Kaikkiaan upea ura NHL-kaukaloissa käsitti 17 kautta ja yhteensä 1237 ottelua, joissa syntyivät tehot 323+432=755. Perspektiiviä numeroille antaa se, että hyökkääjä on suomalaisten NHL-pelaajien kaikkien aikojen runkosarjatilastoissa maaleissa kolmas, syötöissä seitsemäs ja pisteissä neljäs. Parhaalla kaudella syntyi 82 ottelussa hulppeat pisteet 39+52=91.

Jokisen seurat NHL:ssä hänet varanneen Kingsin lisäksi olivat New York Islanders, Florida Panthers, Phoenix Coyotes, Calgary Flames, New York Rangers, Winnipeg Jets, Nashville Predators, Toronto Maple Leafs ja St. Louis Blues. Paitsi pisteiden tekijänä, kuopiolainen oli arvostettu seuroissaan myös johtajana ja kantoi rintapielessään neljällä kaudella varakapteenin A-kirjainta ja lisäksi neljällä kaudella kapteenin C-kirjainta.

Maajoukkueessa Jokinen edusti Suomea U18 EM-kisoissa, kahdesti U20 MM-kisoissa, yksitoista kertaa MM-kisoissa, neljästi olympialaisissa ja kertaalleen World Cupissa. Myös saavutukset Suomi-paidassa ovat komeaa luettavaa, juniorien EM-hopea, nuorten maailmanmestaruus, kolme MM-hopeaa, kolme MM-pronssia, olympiahopea, kaksi olympiapronssia ja World Cupin toinen sija. Maajoukkueen kapteenina hän toimi MM-kisoissa 2014.

Olli aloitti jääkiekon kaupunginosajoukkue Männistön SaiPassa ja debytoi SM-liigassa kaudella 1995-1996. Viidessätoista ottelussa syntyivät maali ja syöttö ja joulutauolla legendaarisella Kiinan reissulla, otteluissa Kiinan maajoukkuetta vastaan Olli nousi joukkueensa parhaaksi pistemieheksi.

SM-liigassa KalPa ajautui peräpäähän ja alkuvuodesta uusittu valmennus keskittyi varmistamaan sarjapaikkaa kokeneilla pelaajilla, jolloin Jokinen pelasi kevätkauden A-nuorissa. Siellä hän oli vielä B-juniori-ikäisenä suuressa roolissa joukkueen yltäessä finaaleihin ja saavuttaessa SM-hopeaa. Vanhempi veli Ville pelasi SM-liigaa KalPassa kaudella 1997-1998 ja isä Matti pelasi seuran edustusjoukkueessa kaudet 1976-1985 ja on arvostettu KalPa Wall of Fameen.

Seuraavalle kaudelle Ollin tie vei Kuopiosta Helsinkiin ja kausi HIFKissä toi SM-liigan vuoden tulokas -palkinnon sekä kauden päätteeksi paikan MM-kotikisoihin vain 18-vuotiaana. Seuraavalla kaudella vuorossa olivat ensimmäiset NHL-ottelut, Suomen mestaruuden helsinkiläisille ratkaiseminen ja pudotuspelien parhaan pelaajan palkinnon pokkaaminen.

Tänään ”OJ” täyttää 40 vuotta. KalPa-perhe onnittelee!