KalPasta taalajäille - haastattelussa Otto Leskinen

<p>Otto Leskinen oli viime kesänä mukana NHL-seura Montreal Canadiensin development campilla. (Kuva: Club de hockey Canadien inc.)</p>

Otto Leskinen oli viime kesänä mukana NHL-seura Montreal Canadiensin development campilla. (Kuva: Club de hockey Canadien inc.)

KalPassa uransa kaikki Liiga-ottelut pelannut 22-vuotias Otto Leskinen solmi kaksivuotisen NHL-sopimuksen Montreal Canadiensin kanssa aiemmin toukokuussa. Kiekollisena puolustajana tunnettu Leskinen näyttää ensi kaudella taitojaan Liiga-kaukaloiden sijasta Pohjois-Amerikan kapeissa kaukaloissa, mutta millä ajatuksilla Leskinen suuntaa rapakon taakse?

Minkälainen fiilis on tällä hetkellä NHL-sopimuksesta?

- Totta kai loistavat fiilikset! Viime kausi oli pelillisesti hyvä, joten osasi jo hieman odottaa, että kiinnostusta NHL:n puolelta voisi olla. Mutta kauteen lähdettäessä ei tällainen ollut millään tapaa edes tavoitteena, joten siinä mielessä melkoinen yllätys.

Oliko sinusta kiinnostuneita myös muut NHL-organisaatiot, vai oliko Canadiens ainoa joka osoitti kiinnostusta?

- Kiinnostuneita seuroja oli lopulta useampikin.

Kuinka valitsit juuri Canadiensin?

- Montreal on melkoisen hullu kiekkokaupunki ja seura on todella perinteikäs. Sen puolesta varmaan yksi maailman parhaista paikoista pelata ammattilaisena.

Tulit nuorena Kuopioon ja pelasit edustusjoukkueessakin lopulta neljä kautta, millaiset ajatukset ajoista KalPa-paidassa jäivät?

- Kaikki on sujunut Kuopiossa loistavasti, todella positiivinen maku jää sekä kaupungista, mutta eritoten seurasta.

Mitkä saavutukset jäivät parhaiten mieleen KalPa-paidasta?

- Tietenkin A-nuorten SM-kulta keväältä 2018 ja Liigassa saavutettu SM-hopea vuotta aiemmin. Etenkin tuo SM-hopeaa tuonut kausi, se oli minulle ensimmäinen täysi kausi Liigassa, joka lopulta kruunattiin mitalilla. Myös Spengler Cup -mestaruus ja koko tapahtuma on ehdottomasti yksi kohokohdista.

<p>Leskisen tuore NHL-sopimus kattaa kaksi seuraavaa kautta. (Kuva: Club de hockey Canadien inc.)<br></p>

Leskisen tuore NHL-sopimus kattaa kaksi seuraavaa kautta. (Kuva: Club de hockey Canadien inc.)


Olit viimeisen kauden ajan todella suuressa roolissa KalPa-puolustuksessa, kuinka vetäisit viime kauden yhteen pelillisesti?

- Lopulta jäi ihan positiivinen fiilis. Joukkueena meillä oli todella vaikeita jaksoja pelaamisessa, jolloin myös oma pelaaminen oli hieman hukassa. Mutta toisaalta kun joukkueena peli kulki, sain itsekin tehtyä selkästi paremmin tulosta. Pelaaminen oli vielä liian ailahtelevaa, mutta henkilökohtaisesti tuli runsaasti kehitystä, joka oli ehdottoman tärkeä asia.

"Yksi selkeä päätavoite on ja se on ottaa paikka Canadiensin pelaavasta kokoonpanosta. Helppoa se ei tule olemaan."

Debytoit tällä kaudella myös A-maajoukkueessa, millainen fiilis maajoukkuetoiminnasta jäi?

- Se ensimmäinen kutsu A-maajoukkueeseen EHT:lle tuntui tosi hyvältä, tiesi viimeistään silloin, että on tullut tehtyä asioita oikein. Tietenkin harmitti, kun putosin viime hetkillä pois MM-kisajoukkueesta, mutta sitä on turha jäädä murehtimaan.

Minkälaisia tavoitteita sinulla on ensi kautta ajatellen?

- Yksi selkeä päätavoite on ja se on ottaa paikka Canadiensin pelaavasta kokoonpanosta. Helppoa se ei tule olemaan.

Sujuuko kesä vielä osaltasi Kuopiossa treenaamisen merkeissä?​​​​​​​

​​​​​​​- Kuopiossa harjoittelen vielä tämän kesän. Aluksi harjoittelen ihan itsekseen ja KalPan jäillä on tarkoitus käydä loppukesällä.

Tämä oli nyt kuudes kausi peräkkäin, kun KalPan Liiga-joukkueesta ponnistetaan NHL-sopimukseen. Koetko, että KalPa on hyvä paikka kehittyä pelaajana juurikin NHL:ää varten?

- Ei se vaan voi olla sattumaa, että KalPasta joka vuosi ponnistaa pelimies rapakon taakse. Tässä seurassa on puitteet kunnossa valmennuksesta ja olosuhteista lähtien, joten mahdollisuus ja tuki kehittymiselle annetaan. Loput on kiinni omasta työstä ja omistautumisesta.

Montrealissa on myös muita suomalaispelaajia, Artturi Lehkonen, Jesperi Kotkaniemi ja Joel Armia. Oletko ollut jo yhteydessä heidän kanssa?

- Suomalaisia alkaa olla Canadiensissa jo ihan hyvä nippu, mutta heistä tunnen vain Jesperin.


Oletko jo lukenut nämä?

Seisomapaikkakausikortit vain 119 € - osta omasi Ticketmaster PROsta!

Kausikorttimyynti KalPan 90-vuotisjuhlakaudelle on käynnissä ja tarjoushintaisia seisomapaikkakortteja voit hankkia suoraan Ticketmaster PRO -palvelusta!

Lue lisää

(Kuva: Juuso Jonninen)

Otto Leskinen sopimukseen Montreal Canadiensin kanssa

Viimeiset neljä kautta KalPan Liiga-joukkueessa pelannut puolustaja Otto Leskinen on solminut kaksivuotisen NHL-sopimuksen Montreal Canadiensin kanssa.

Lue lisää