KalPa nappasi hyökkäykseensä kaksi kansainvälisen tason lupausta


Erinomaiseen liikkeeseen ja kiekolliseen rohkeuteen perustuva KalPan pelitapa sekä NHL:n vaatimustason hyvin tunteva valmennus tuovat Kuopioon kaksi kansainvälisen tason lahjakkuutta, kesäkuussa NHL:ään toisella kierroksella varatut hyökkääjät Joni Ikosen ja Alexandre Texierin.

Ikäluokkansa suurimpia suomalaislupauksia

Vuonna 1999 syntyneen ikäluokan suurimpiin suomalaislupauksiin lukeutuva Joni Ikonen (18) siirtyy KalPaan tulevan kauden kattavalla lainasopimuksella Frölunda Indiansista. Hän on Montreal Canadiensin 2. kierroksen varaus, numerolla 58.

Ikonen (180 cm, 80 kg) on espoolaisen kiekkokoulun kasvatti, joka siirtyi jo 16-vuotiaana kaksi vuotta sitten Ruotsiin Frölunda Indiansin organisaatioon. Hyökkääjä teki viime kaudella seuran A-nuorissa yhteensä 45 ottelussa pisteet 25+19=44 sekä pelasi 10 ottelun verran myös SHL:ää ja kolme ottelua CHL:ää. Alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa Ikonen teki hopealle yltäneelle Suomelle seitsemään otteluun pisteet 4+4=8.

Ikonen on pelaajana erittäin hyvä liikkumaan, kiekollisesti taitava sekä omistaa maalintekijän luonteen ja terävän, oikealta lähtevän laukauksen.


”Olimme luonnollisesti hyvin kiinnostuneita”

- Tieto Ikosen halusta palata Suomeen tuli yllätyksenä, mutta olimme luonnollisesti hyvin kiinnostuneita saamaan tämän tason lupauksen ja näin KalPan näköisen pelaajan joukkueeseemme ja olimme valmiit reagoimaan nopeasti, valottaa siirtoa toimitusjohtaja Toni Saksman.


Alla täysi kausi miesten sarjassa jo 17-vuotiaana


Kehittyvän jääkiekkomaan Ranskan suurimpiin tulevaisuuden lupauksiin kuuluva Alexandre Texier (17) on solminut KalPan kanssa kaksi seuraavaa kautta käsittävän sopimuksen. Hän on Columbus Blue Jacketsin 2. kierroksen varaus, numerolla 45.

Texier (182 cm / 85 kg) on syntynyt ja kasvanut Grenoblessa ja on kuulunut vuosia Ranskan nuorisomaajoukkueisiin. Viime kaudella hän pelasi jo täyden kauden Ranskan pääsarjassa, tehden Grenoblen joukkueelle runkosarjan 40 ottelussa pisteet 10+9=19 ja pudotuspeleissä 12 ottelussa pisteet 5+5=10.

Texier on ominaisuuksiltaan niin ikään vahvasti kuopiolaiseen jääkiekkoon sopiva. Halua tehdä tulosta tukevat hyvä liike ja taitavat kädet. Hän laukoo vasemmalta puolelta.


”Taidot on noteerattu jo laajalti”

- Texier on nuoresta iästään huolimatta pelannut jo täyden kauden miesten sarjassa. Korkea varaus kesältä osoittaa, että taidot on jo noteerattu laajalti. Olemmekin erittäin tyytyväisiä, että Alexandre halusi tulla kehittymään tiellä kohti NHL-kaukaloita nimenomaan Kuopioon. Uskomme, että hän tulee säväyttämään yleisöä jo ensi kaudella Liiga-kaukaloissa, Saksman kertoo.


Joukkueeseen etsitään vielä yhtä pelaajaa

KalPa tulee vahvistamaan Liiga-joukkuettaan vielä kärkisentterillä.

- Meillä on pelaajabudjetissa ollut reagointivaraa, käytimme sitä ja nämä kahden lahjakkuuden siirrot eivät pienennä kärkisentterin hankintaan varattuja resursseja, taustoittaa Saksman pelaajabudjetin suuntaamista.


KalPalla 34 pelaajasopimusta Liiga-kaudelle 2017-2018

Maalivahdit (3):
Arttu Ruotsalainen (2019), Niko Hovinen (2018), Denis Godla (2018).

Puolustajat (9):
Mikael Seppälä (2019+2020), Valtteri Parikka (2019), Juuso Riikola (2019), Konsta Mäkinen (try out + 2018), Mathew Maione (2018), Joona Riekkinen (2018), Santeri Lukka (2018), Eetu Sopanen (2018), Otto Leskinen (2018).

Hyökkääjät (22):
Aleksi Klemetti (2020), Leevi Aaltonen (2020), Eetu Luostarinen (2020), Alexandre Texier (2019), Kai Kantola (2019), Frank Gymer (2019), Henri Knuutinen (2019), Topi Piipponen (2019), Tommi Jokinen (2019), Alex Lavoie (2018+2019), Joni Ikonen (2018), Ville-Vesa Vainiola (2018), Janne Tavi (2018), Juuso Könönen (2018), Tuomas Ahtonen (2018), Mikko Juusola (2018), Tatu Kokkola (2018), Mikko Nuutinen (2018), Juuso Nevalainen (2018), Alexander Ruuttu (2018), Sami Mutanen (2018), Balazs Sebok (2018).


Joni Ikonen on suomalaisen jääkiekon isoja tulevaisuuden lupauksia. Kuva: Leijonat.fi
Joni Ikonen on suomalaisen jääkiekon isoja tulevaisuuden lupauksia. Kuva: Leijonat.fi