Saku Vesterinen KalPa-paitaan kahden vuoden sopimuksella

<p>Saku Vesterinen pelasi päättyneellä kaudella 59 QMJHL:n runkosarjaottelua ja 18 pudotuspeliottelua.</p>

Saku Vesterinen pelasi päättyneellä kaudella 59 QMJHL:n runkosarjaottelua ja 18 pudotuspeliottelua.

19-vuotias KalPa-kasvatti Saku Vesterinen on tehnyt kaksivuotisen Liiga-sopimuksen KalPan kanssa.

Siilinjärveltä lähtöisin oleva puolustaja on pelannut kaksi viimeistä kautta Kanadan juniorisarja QMJHL:n Charlottetown Islandersin riveissä.

Viimeksi KalPa-paidassa Vesterinen pelasi kaudella 2014-2015, jolloin sarjatasona oli B-nuorten SM-sarja. Vesterinen on päässyt näyttämään kykyjään myös U16- ja U18-maajoukkueissa.

Oikealta ampuva Vesterinen viimeisteli kahden kauden aikana pelaamassaan 116:ssa QMJHL:n runkosarjaottelussa tehot 10+44=54. Vesterinen eteni päättyneellä joukkueensa kanssa QMJHL:n semifinaaleihin asti ja suomalaispuolustaja merkkautti 18:ssa pudotuspeliottelussa tehot 1+8=9.

Vesterinen liittyy KalPan Liiga-harjoitusryhmään toukokuun lopulla.

”Kiekollinen peli ja ylivoimapelaaminen kuuluvat vahvuuksiini”

- Upea fiilis palata takaisin kotikaupungin seuraan ja takaisin Suomeen. Innolla lähdetään paikkaa hakemaan Liiga-pakistosta, Vesterinen kertoo.

- Kanadan juniorisarjat on aika erilaisia Suomeen verrattuna. Porukkaa riittää hallissa ja pienessä kaukalossa myös vauhti on eri tasolla. Tosi hyvä kokemus se oli itselle, Vesterinen sanoo.

Viime kaudella 19-vuotias puolustaja iski QMJHL:n runkosarjassa seitsemän maalia ja antoi 28 syöttöä.

- Kiekollinen peli ja ylivoimapelaaminen kuuluvat vahvuuksiini. Pystyn näkemään kentän hyvin ja löydän sieltä vapaat miehet, Vesterinen toteaa.

Lisää leveyttä puolustukseen

- Vesterinen tuo lisäleveyttä puolustukseen ja Sakun myötä meillä on puolustuskalustossamme kaksi oikealta ampuvaa puolustajaa. Saku on kiekollinen puolustaja ja hänen vahvuudet sopivat hyvin meidän pelityyliin, KalPa Hockey Oy:n toimitusjohtaja Toni Saksman kertoo.

- Hienoa saada oma kasvatti takaisin KalPa-paitaan. Saku on hyvällä matkalla ammattikiekkoilijaksi ja hän tulee varmasti ottamaan isoja askeleita kehityksessä kahden vuoden sopimuksen aikana, Saksman sanoo.

Tuomas Ahtoselle Liiga-sopimus

Vesterisen lisäksi KalPan kanssa Liiga-sopimuksen allekirjoitti KalPan A-junioreissa SM-kultaa päättyneellä kaudella voittanut Tuomas Ahtonen. Hyökkääjänä pelaavan Ahtosen sopimus on vuoden mittainen.

Ahtonen, 19, on KuKi HT:n kasvatti, mutta on pelannut jo viimeiset neljä kautta KalPan juniorijoukkueissa.

Päättyneellä kaudella Ahtonen viimeisteli runkosarjassa tehot 3+7=10 ja pudotuspeleissä laitahyökkääjä tehoili 10 (5+5) pisteen edestä.

KalPalla on tällä hetkellä 35 pelaajasopimusta Liiga-kaudelle 2018-2019.

Maalivahdit (3):
Denis Godla (2020), Niko Hovinen (2019), Arttu Ruotsalainen (2019).

Puolustajat (10):
Lasse Lappalainen (2020), Ari Gröndahl (2020), Saku Vesterinen (2020), Otto Leskinen (2020), Joona Riekkinen (2020), Mikael Seppälä (2019+2020), Konsta Mäkinen (2019), Valtteri Parikka (2019), Topias Ranta (2019) Kim Nousiainen (2021).

Hyökkääjät (22):
Jaakko Rissanen (2023), Mikko Nuutinen (2020), Balazs Sebok (2020), Aleksi Klemetti (2020), Leevi Aaltonen (2020), Eetu Luostarinen (2020), Mikko Juusola (2020), Juuso Könönen (2020), Joni Ikonen (2019), Alexander Ruuttu (2019), Alexandre Texier (2019), Kai Kantola (2019), Frank Gymer (2019), Henri Knuutinen (2019), Topi Piipponen (2019), Tommi Jokinen (2019), Ville-Vesa Vainiola (2019), Severi Immonen (2019), Pekka Suhonen (2019), Eetu Paasovaara (2019), Karri Kapanen (2019), Tuomas Ahtonen (2019).