"Tällä pysähdyksellä on raskaita vaikutuksia toimintaamme" - haastattelussa Toni Saksman



Kuluva Liiga-kausi keskeytettiin keskiviikkona Jääkiekon SM-liiga Oy:n hallituksen päätöksellä, heikentyneen koronavirustilanteen vuoksi. Sarjakauden keskeyttämisellä on isoja vaikutuksia seurojen toimintaan ja talouteen.

Lokakuun alussa käynnistynyt Liiga-kausi starttasi pelillisesti KalPan osalta hyvin. Joulutauolle jäädessä KalPa on sarjataulukossa seitsemännellä sijalla, kun kuopiolaisryhmä on ehtinyt pelata ottelusiirtojen myötä vasta 17 runkosarjaottelua.

Pelillisten asioiden sijaan haasteet ovat olleet muualla, johtuen vallitsevasta koronavirustilanteesta, joka on kurittanut koko yhteiskuntaa. Kesällä ja alkusyksyllä tilanne näytti KalPankin osalta valoisammalta, mutta tilanne eteni joulukuussa huonompaan suuntaan.

- Tämä kausi on ollut alusta saakka hyvin poikkeuksellinen ja talouden sopeuttamiseen on käytetty runsaasti eri keinoja. Hetken ajan luulimme jo saaneemme tilanteen kohtuullisesti hallintaan, kunnes nyt joulukuun alussa tilanne muuttui jälleen radikaalisti heikompaan, KalPa Hockey Oy:n toimitusjohtaja Toni Saksman kertoo.

Yhteistyökumppanimyynnin ja ravintolatoiminnan lisäksi merkittävimpiin tulonlähteisiin lukeutuvat luonnollisesti KalPan kotiottelutapahtumat. Ottelusiirtojen vuoksi KalPa on pelannut syyskaudella vasta kahdeksan kotiottelua, joita on paikan päällä on ollut todistamassa yhteensä 16 223 katsojaa. Katsojakeskiarvo ottelua kohden on ollut 2027 katsojaa.

- Ottelutoiminta tuottaa merkittävän osan liikevaihdostamme. KalPa Hockey Oy työllistää täysipäiväisesti noin 70 henkilöä ja lisäksi työllistämme jokaisessa ottelutapahtumassa yli 50 henkilöä, joista iso osa on nuoria työntekijöitä, jotka ovat ottamassa ensiaskeleitaan työelämässä. Tämä on harmittava tilanne kaikkien kannalta, Saksman tiivistää.


Kuopiolaisryhmä on esiintynyt alkukauden otteluissa pirteästi. (Kuva: Ukko Juntunen)

Kuopiolaisryhmä on esiintynyt alkukauden otteluissa pirteästi. (Kuva: Ukko Juntunen)


Itä-Suomen Aluehallintovirasto antoi tiistaina määräyksen, jonka nojalla kaikki yli 50 henkilön yleisötilaisuudet kiellettiin joulukuun loppuun saakka koko Itä-Suomessa ja keskiviikkona Jääkiekon SM-liiga Oy:n hallitus päätti asettaa Liigan tauolle 19.12. saakka. Rajoituksien kiristyessä KalPan joulukuun viisi kotiottelua siirtyy myöhempään ajankohtaan siitäkin huolimatta, että KalPan kotiotteluissa katsojilla ei ole ollut ainuttakaan altistumis- tai tartuntatapausta syksyn aikana.

- Jokaisen on varmasti helppo ymmärtää, kuinka hankala nyt asetettu kuukauden rajoitus on meille. Tällä pysähdyksellä on raskaita vaikutuksia toimintaamme. Ryhdyimme jo keväällä pandemian iskiessä ensi kertaa käymään läpi sitä, miten tilanne vaikuttaa tämän kauden kauden budjettiin. Jouduimme luonnollisesti järjestelemään budjetin uuteen malliin ja olimme pakotettuja myös lomauttamaan henkilöstöä läpi koko organisaation, eli toimiston, ravintoloiden ja joukkueen taustaryhmän osalta.

Saksman kertoo, että keskusteluita käytiin koko henkilöstön kanssa hyvässä ja ymmärtäväisessä hengessä. Myös pelaajapuoli halusi hoitaa oman osuutensa tulemalla vastaan palkkaleikkauksilla. Uuden pysähdyksen myötä lomautukset jouduttiin jälleen ottamaan esiin, palkkakulujen sopeuttamiseksi.

- Valitettavasti muuttuneen tilanteen vuoksi olemme joutuneet sopeuttamaan palkkakulujamme lomautuksin ja palkkaleikkauksin jo toisen kerran saman kalenterivuoden aikana. Haluankin kiittää koko henkilökuntaamme ymmärryksestä tässä hankalassa tilanteessa.


Ottelusiirtojen vuoksi KalPa on pelannut syyskaudella vasta kahdeksan kotiottelua, joita on paikan päällä on ollut todistamassa yhteensä 16 223 katsojaa. Katsojakeskiarvo ottelua kohden on ollut 2027 katsojaa. (Kuva: Ukko Juntunen)

Ottelusiirtojen vuoksi KalPa on pelannut syyskaudella vasta kahdeksan kotiottelua, joita on paikan päällä on ollut todistamassa yhteensä 16 223 katsojaa. Katsojakeskiarvo ottelua kohden on ollut 2027 katsojaa. (Kuva: Ukko Juntunen)


Myös yhteistyökumppanien ja katsojien puolelta on löytynyt ymmärystä seuraa kohtaan tämän haastavan kevään ja syksyn aikana. Suuri osa yhteistyökumppaneista halusi olla keväällä yllättävän vastoinkäymisen kohdatessa seuran mukana, maksamalla Playoffs-bonuksen. Heille seura räätälöi neljästä elementistä koostuvan Playoffs 2020 -paketin, joka toteutettiin lokakuussa.

- Haluamme nöyrästi kiittää kaikkia kumppaneita, jotka ovat lähteneet tällekin kaudelle meidän matkaamme. Tämä taitaa kertoa siitä, että meillä on ollut vuosia hyvää yhteistyötä ja kumppanit olivat sen myötä valmiita auttamaan meitä tässä yllättävässä tilanteessa, KalPan myynti- ja asiakkuusjohtaja Pasi Kuivalainen kiittelee.

- Toimistolle on tullut myös runsaasti tsemppiviestejä ja joitakin kyselyjä siitä, kuinka tässä tilanteessa voisi tukea seuraa. Julkaisemme muutaman uuden vaihtoehdon tukemiseen pikapuoliin, joista löytyy vinkkejä myös jouluksi pukinkonttiin, Saksman jatkaa.

Saksman haluaa kuitenkin muistuttaa, että helpoin tukemisen muoto löytyy jokaisen omasta käyttäytymisestä.

- Muistetaan turvavälit, huolehditaan käsihygieniasta ja käytetään maskeja. Näin yhdessä toimien päästään taas pian nauttimaan Liiga-kiekosta kuin muistakin urheilu- ja kulttuuritapahtumista, Saksman päättää.

KalPa kiittää kaikkia katsojia vastuullisesta turvallisuusohjeiden noudattamisesta Olvi Areenalla pelatuissa kotiotteluissa!